Escalier : en spirale, en colimaçon ou hélicoïdal ?

Spirale, colimaçon et hélicoïdal, ces trois mots peuvent être employés pour décrire un escalier de cette forme ci :
Tous les trois sont donc utilisés mais parfois avec des orthographes variées, par exemple : « escalier en spirale » devient escalier spiral (mot anglais), colimaçon perd sa cédille pourtant évocatrice ou reçoit deux “s” . Quant  à hélicoïdal il perd souvent, à tort, et accent et tréma.  Hélicoïdal est le mot le plus utilisé par les professionnels; colimaçon est plus répandu dans la langue courante.

Tout le monde se représente bien une spirale ou une hélice mais qu’est-ce qu’un colimaçon ?
Colimaçon est, entre autres, un synonyme de limaçon, mot qui englobe les “mollusques terrestres à coquille enroulée” tels que les escargots !

Mais l’affaire ne s’arrête pas là puisqu’on parle aussi  d’escalier à vis (surtout en pierre), d’escalier circulaire (c’est bien sa forme), et (plus anciennement) d’escalier en caracol ou en caracole (escargot).

Il y a finalement deux façons de voir nos escaliers :

  • en deux dimensions, en plan : escalier circulaire (vue du dessus du contour), escalier en spirale (vue en perspective). On voit escargot, limaçon, colimaçon ou caracol.
  • en trois dimensions, en volume : escalier hélicoïdal (la ligne de la main courante est bien une  hélice circulaire), c’est l’image de la vis.

On a moins de difficultés pour parler des escaliers droits !

3 Comments

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *